El día que California fue territorio argentino

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Toda esta historia comienza con un hombre: Hipólito Bouchard. Este fue un corsario nacido en 1780 en  Saint-Tropez, Francia

Siendo joven se inició como marino y lucho bajo la bandera de su país natal en las costas del norte de África y el Caribe.

En el año 1809 llegó a Buenos Aires y adhirió al gobierno revolucionario, peleando como granadero en la Batalla de San Lorenzo bajo las órdenes de San Martín, para luego alistarse en la armada del naciente país, que por el valor demostrado lo nacionalizó. En 1815, le dio la patente de corso para que luchara contra los buques españoles en alta mar.

El 9 de julio de 1817, una año después que se declarara la Independencia, zarpó en la fragata La Argentina.

Bouchard comenzó su campaña por el Pacífico y así zarpó hacia las costas de California el 25 de octubre de 1818 llevando consigo un importante poder de fuego conjugando su fragata La Argentina y la corbeta recientemente recuperada y renombrada Chacabuco.

El 22 de noviembre fondeó su expedición a la entrada de la bahía de San Carlos de Monterey porque sabía que la capital de la Nueva California poseía minas ricas y podrían encontrarse allí tesoros y riquezas destinadas al rey de España.

Además Bouchard suponía que las baterías del puerto estaban desmanteladas y que la población no tenía medios eficaces de defensa, lo cual quedaría demostrado más adelante que no era cierto.

El 23 de noviembre comenzó el plan ideado por Bouchard para tomar posesión del fuerte. La idea era simple: enviar la corbeta Chabacuco con bandera americana para luego entrar con la fragata y reducir a la fortaleza. El plan se vio truncado debido a que la corbeta encalló a poco antes de llegar al punto de desembarque quedando a merced de las 18 baterías que disponía el fuerte.

El capitán de la Chacabuco, William Shipre vio que era imposible retirarse y mucho menos desembarcar, y así fue que dio dos órdenes: izar la bandera argentina y abrir fuego sobre el fuerte.

Shipre se rindió a los quince minutos teniendo a su tripulación diezmada y a la corbeta acribillada ante la impotente mirada de Bouchard a bordo de la Argentina. Esta había sido una pequeña victoria para los españoles del fuerte que no medían la potencia destructiva de la fragata que aún estaba en pie y fuera del rango de alcance de sus cañones.

Durante la noche, mientras desde el fuerte se escuchaban gritos de victoria y celebración, desde la fragata La Argentina rescataron a los sobrevivientes de la fragata Chacabuco dejando sólo a los heridos cuyos gritos de convalecencia podrían alertar a los españoles.

A las ocho de la mañana del 24 de noviembre, la infantería argentina desembarcó a una legua del fuerte, subió por un estrecho desfiladero y redujo a los tres o cuatro centenares de hombres de caballería que le hicieron frente. El resto de las fuerzas del fuerte abandonaron sus puestos y tan sólo dos horas más tarde de iniciado el ataque, la bandera Argentina fue izada en el fuerte.

Comenzada la ocupación también se iniciaron las tareas de reparación de la Chacabuco.

Durante los cinco días de ocupación, Bouchard mandó a saquear y destruir todo cuanto edificio español quedara en pie dejando a resguardo a los americanos. El 29 de noviembre de 1818, con la corbeta ya reparada, Bouchard abandonó Monterrey con el objeto de repetir la misma operación en toda la costa mexicana.

Hipólito Bouchard además influenció varios movimientos independentistas en esa región. Esto se puede ver por ejemplo en las banderas de El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua, que están inspiradas en la bandera argentina.

Fuente:

https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-39501667

https://www.vix.com/es/mundo/179867/quiz-cuantos-destinos-de-argentina-conoces?utm_source=next_article

 

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