Álvarez Thomas, el peruano que gobernó el país

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El 20 de julio de 1857, moría José Ignacio Álvarez Thomas, oroginario de Arequipa, Perú, que realizó su vida política en Buenos Aires y llegó a ser Director Supremo entre el 21 de abril de 1815 y el 16 de abril de 1816. Fue él quien convocó al Congreso de Tucumán.

José Ignacio Álvarez Thomas nació en Arequipa, Perú, el 15 de febrero de 1787. Su padre Antonio Alvarez Jimenez, se desempeñó como gobernador intendente de la Corona española.

Cuando tenía 10 años, su padre fue llamado a servir en el ejército en España, y su madre con sus hermanos se instalaron en Buenos Aires.

En el momento de la Revolución de Mayo, adhirió a la causa. Durante el gobierno del director supremo Carlos María de Alvear luchó como coronel en la captura de Montevideo donde ganó una medalla.

Fue designado jefe de la vanguardia del ejército que debía atacar a los federales de Santa Fe y posiblemente en la Banda Oriental. Sin embargo, a poco de partir hacia ese destino, el 3 de abril de 1815, estando en la posta de Fontezuelas, se puso en contacto con los enviados del caudillo oriental José Gervasio Artigas y se pronunció contra Alvear.

Finalmente, el Cabildo de Buenos Aires y el general Miguel Estanislao Soler aprovecharon la oportunidad para forzar, unos días más tarde, la renuncia de Alvear. Junto con este fue también derrocada la Asamblea del Año XIII.

El Cabildo de Buenos Aires dirigió la elección de un nuevo director supremo, cargo para el que fue designado, el 20 de abril de 1815, José Rondeau. Pero dado que éste estaba al frente del Ejército del Norte, en una campaña militar contra los realistas en el Alto Perú, Álvarez Thomas fue designado director interino al día siguiente.

Organizó las bases del Congreso de Tucumán e ntentó terminar con el poder de Artigas en el Litoral, pero fracasó en ese intento, por lo que decidió renunciar en Abril de 1816, alejándose de la política.

En 1820, cuando el Directorio fue disuelto, Ignacio Álvarez Thomas resurgió brevemente como líder de una facción. Sin embargo, tras ser encarcelado y liberado luego de 19 días, perdió su poca influencia política.

Entre 1825 y 1827 desempeñó los cargos de ministro plenipotenciario de la Provincia de Buenos Aires y a nombre de las demás Provincias Unidas, primero en el Perú5​ y más tarde Chile.

En 1829 regresó a Buenos Aires, donde trató de organizar una insurrección contra el gobierno de Juan Manuel de Rosas, por lo que fue encarcelado y posteriormente desterrado por este al Uruguay. En 1836 volvió a tratar de organizar otra insurrección contra Rosas, por lo que este presionó para que Álvarez Thomas fuera desterrado a Brasil. En 1839 colaboró con la campaña del general Juan Lavalle desde Río de Janeiro, y en 1840 participó en nuevas conspiraciones contra el gobernador Rosas. En 1846 emigró a Chile y luego a Perú.

En 1852, cuando Rosas fue derrocado por Justo José de Urquiza, Álvarez Thomas regresó a la Argentina para instalarse en Buenos Aires definitivamente. Fue dado de alta en el ejército del Estado de Buenos Aires con el grado de coronel mayor.

Falleció el 20 de julio de 1857, posiblemente de tuberculosis,​ a los 70 años, en la ciudad de Buenos Aires.

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