Bautismo de fuego de José de San Martín

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Tenía solo 13 años, cuando el casi niño José de San Martín peleó para el Ejército español en el norte de África. Ese hecho ocurrido el 25 de junio de 1791, marcaría para siempre, al futuro Libertador de América.

El 25 de junio de 1791, con apenas 13 años de edad, José de San Martín tenía su “bautismo de fuego” en Orán, en el norte de África, donde las tropas realistas españolas combatían a los entonces denominados todavía “moros”.

Su unidad era el Regimiento de Infantería de Línea Murcia “El Leal”, con asiento en Málaga, que era la ciudad donde residía con sus padres y donde había ingresado casi dos años antes.

El  21 de julio de 1789 fue convocada para defender la plaza de Orán, que había sido sitiada por décima vez por los ejércitos árabes desde su toma en 1732 por parte de los españoles.

En 1790 ya había tenido su primera misión en Melilla, un enclave aún hoy español pero dentro del territorio marroquí en la costa del Mediterráneo. Allí debía defender las fortificaciones de ese puerto contra los ataques de los “moros”, pero durante su estadía nunca hubo movimientos bélicos.

Todo lo contrario ocurriría en 1791 en Orán, donde San Martín fue incorporado como Granadero (a pesar de no corresponderle por edad) y como tal participó en la constante desactivación de minas que el enemigo había colocado para volar los muros defensivos del fuerte hispánico. Durante ese tiempo  tuvo que soportar intensos e ininterrumpidos cañoneos durante un mes.

Ésta batalla en Orán le darán a San Martín un record distinto, pues le permitiría terminar su carrera militar como veterano de guerra en tres continentes distintos: América, Europa y Asia

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